De la magia de los símbolos


En un principio este artículo no debía ir sobre magia ni sobre símbolos; era algo completamente diferente cuando empecé a pensarlo. Pero mientras lo hacía me di cuenta que no quería explicaros lo que pensaba, sino que ¿Habéis oído hablar de Gilgamesh? No, no es una librería de Barcelona.

Tauleta del Diluvi del Poema èpic de Gilgamesh
Tauleta del Diluvi del Poema èpic de Gilgamesh

Gilgamesh es el nombre que tenía uno de los grandes héroes mesopotámicos, un rey sumerio que vivió en un tiempo en que el mundo era muy pequeño. Un mundo donde el agua era importante -como, bien espejismo y donde las cosas no se escribían: imprimían. Noamb una impresora en papel, claro, sino con una caña cortada sobre arcilla.

Hablo de hace cinco mil años, cuando el Tigris y el Éufrates aún no tenían ese nombre. Cuando esa zona era un crisol de pueblos que acabaron compartiendo una cultura común: la mesopotámica. Y, tal vez, de todas las herencias que nos legaron, la más preciada es la escritura. Una escritura muy diferente a la nuestra, es verdad -nuestros caracteres no descienden de sus sino los egipcios-, pero escritura al fin.

El hecho de escribir es en esencia mágico, de Christopher Vogler. Podemos trazar varias marcas abstractas, siguiendo un cierto orden, y alguien a miles de años de nosotros en el tiempo podrá conocer nuestros más profundos pensamientos. Los límites del espacio y del tiempo pueden trascenderse; incluso la barrera de la muerte desaparece.
Estas líneas describen exactamente la escritura cuneiforme, uno de los cuatro sistemas de escritura originales: mesopotámico, egipcio, chino y maya. Según lo que sabemos hasta ahora fue un sistema inventado por el pueblo sumerio a orillas del Golfo Pérsico sin influencia de capaltra lengua, por eso se dice que era original.

Es casi sorprendente que un invento que empezó para facilitar la contabilidad de los recursos terminara para transmitir ideas tan complejas como el Poema épico de Gilgamesh. Probablemente, aquellos funcionarios que supervisaban los almacenes de los templos y de las ciudades no se debieron pensar que su sistema serviría para transmitir ideas. No se les debía ocurrió que aquella mesita donde sólo había grabado “cereales”, “templo” y “Inanna” podía terminar expresando cuantos cereales habían sido entregados o recibidos, de donde era el templo y quien era Inanna.

Aunque este ejemplo es inventado, podríamos fechar tabletas con mensajes simples como los anterior hacia el cuarto milenio; es decir, de cabeza el 3000 aC Era un sistema pictográfico que sólo debía servir de recordatorio para los funcionarios. No expresaba muchos detalles porque no era su función. Poco a poco, sin embargo, aquel incipiente sistema se fue desarrollando, extendiéndose y haciéndose más complejo. Los pictogramas fueron adaptándose a la comodidad del escriba -una profesión de hombres- hasta que casi no se podía apreciar el dibujo original en aquellos símbolos que ya se leían y no se interpretaban.

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Era un sistema muy complejo y sólo destinado a una minoría alfabetizada: la aristocracia noble o sacerdotal, escribas, comerciantes Todos aquellos y aquellas que necesitaban poner ideas en un soporte físico. Así surgieron las grandes compilaciones legislativas, como el Código de Hammurabidel 1760 aC, pero también espléndidas obras literarias como el primer relato épico, el Poema de Gilgamesh, entre el tercer y segundo milenio. Incluso aparecieron las primeras personas que firmaron obras, una mujer en este caso: Enheduanna, quien escribió los Himnos de los Templos sumerios hacia el 2200 aC.

La complejidad del sistema fue aumentando y evolucionando a través de los siglos. Los símbolos ya no recogían ideas únicamente, sino que podían representar matices, lecturas fonéticas o conceptos que enriquecían la idea principal. Por ejemplo, si se escribía “anular” se podía estar hablando del cielo; en cambio, si se escribía DANU pasaba a hablar del dios del Cielo. La d es como los assiriòlegs transcriben el símbolo del nombre del dios precedido por una estrella que se lee como Ding y determina que el nombre indicado es una divinidad.

La escritura cuneiforme podía, incluso, utilizarse para escribir en una multitud de lenguas diferentes y no necesariamente emparentadas entre ellas: el sumerio, primero, y el acadio, después; pero también el hitita, el elamita o el persa, por ejemplo. Quizás es por eso que los grandes monarcas, desde Shulgi de Ur en 2000 AEC hasta el rey Assurbanipal el 650 AEC, se sentían especialmente orgullosos de poder decir: “leo las astutas tablillas de arcilla de Sumeria y el oscuro idioma acadio , que es difícil de usar correctamente; me deleitaba leer piedras inscritas de antes del diluvio “, tal y como nos dejó escrito Assurbanipal.

Pero el cuneiforme fue entrando en crisis. La mesopotámica ya no era la única civilización, sino que muchos otros pueblos tenían sistemas de escritura complejos: desde el egipcio, muy contemporáneo a los primeros pictogramas sumerios, hasta el ugarítico, el cual adaptó los símbolos cuneiformes en un sistema alfabético.

La simplicidad que permitían un número reducido de caracteres con lectura fonética no se podía comparar a la complejidad del cuneiforme; sería como comparar la poesía y la prosa. Y, tal vez por eso, cuando los sirios, un pueblo migrante con escritura alfabética, asentaron entre los asirios durante el primer milenio aC consiguió que su lengua fuera la utilizada como franca en un imperio multiétnico. El arameo se convirtió en uno de los sistemas oficiales de escritura en la corte asiria. Convivía con el cuneiforme sin problemas, como demuestran los relieves.

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Pero había voces críticas con esa innovación. O preocupación porque la cultura mesopotámica y su representante escrito, el cuneiforme, se acabara: así lo demuestra la orden del rey Assurbanipal, quien mandó recopilar todas las tablas que tuvieran sus súbditos en una Biblioteca “para los tiempos futuros” . Dejar constancia por el futuro era el símbolo del fin de una era.

Una era que ahora, también, toca a su fin. La muestra es este artículo: nadie la está leyendo en un soporte caduco como el papel, el sistema triunfante después de la arcilla pero en su versión en pergamino o papiro. Tal vez, dentro de cinco mil años, alguien también analice nuestros buscadores y bibliotecas digitales como un intento de salvar el conocimiento antiguo en la nueva era que ha comenzado este siglo. Una era de cambios tan intensamente complejos que hará -y hace- tambalearse toda nuestra sociedad, desde la más alta política hasta los niveles más cotidianos. Nosotros tenemos la desgracia, o la suerte, de vivir esta difícil transición de lo viejo hacia lo nuevo. ¿Nos encerraremos en nuestras bibliotecas de recuerdos como Assurbanipal?

Marc Martorell Escofet

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